こんにちは大阪営業所の柏木です。
今回も、前回同様にまたタイヤの話・・・(笑)
もうネタが尽きてきていますが、今回もお付き合いください・・・
最近のクルマのタイヤを見ると、どんどん薄くて平べったくなっていることに気がつくと思います。
タイヤの幅に対して厚みを比率で表したものを扁平率といいますが、この扁平率がどんどん低くなっているのです。
一般の乗用車であるにもかかわらず、かつてのレーシングカーのような扁平率のタイヤを装着しているクルマも少なくありません。
いったい、なぜタイヤの扁平率はどんどん低くなってきたのでしょうか?

そもそも扁平率とは・・・

タイヤの扁平率というのは、タイヤの幅に対してサイドウォールの高さの割合を示しています。
たとえば、幅が225mmのタイヤに対して、サイドウォールの高さが123.75mmだった場合、扁平率は55%ということになります。
タイヤのサイドウォールの部分に「225/55 R16」などといった数字が書かれていますが、この数字の225が幅を表し、55が扁平率を表していることになります。
このようなタイヤを俗に「ニーニーゴーのゴーゴー」などと言ったりします。
ちなみに「R」はラジアルタイヤであることを表し、16という数字はホイール径が16インチであることを表しています。
タイヤの幅が同じであれば、扁平率が低くなればなるほど、サイドウォールの高さが低くなっていくことになります。
同じ225mmの幅のタイヤであっても、扁平率が55%のときは123.75mmだった高さが、扁平率が40%になると、90mmになってしまうわけです。
計算は単純で扁平率が55%なら、タイヤの幅×0.55で計算できますし、扁平率が40%であればタイヤの幅×0.4となります。
ちなみに幅が225mmで扁平率が40%の場合には「ニーニーゴーのヨンマル」などといったりします。

昔の車の扁平率は高かった

昔のクルマのタイヤには、扁平率の表記がありませんでした。
なぜなら、当時のタイヤの扁平率はすべて82%で統一されていたからです。
その後、スポーツカー向けのタイヤとして、扁平率70%のタイヤが登場したときに、初めてタイヤにそれが記載されるようになりました。
当時のタイヤは、このように扁平率が高かったのです。
スーパーカーブーム世代の人には懐かしい、ランボルギーニのカウンタックやミウラといったイタリア製のスーパーカーでさえ、扁平率が70%のタイヤを使用していました。
ところが、最近のクルマは、普通のおじさんが乗るセダンであっても扁平率が60%~65%くらいになっています。
ちょっとしたスポーツタイプのクルマであったり、エアロパーツでドレスアップしたような車の場合、扁平率が45%とか40%程度のタイヤを履いていたりします。
ちなみに、日本を代表するスポーツカーであるGT-Rのタイヤサイズを見てみますと、フロントタイヤが「255/40 R20」となっており、リヤタイヤが「285/35 R20」となっています。
注目すべきはリヤタイヤで、285という幅の広さもさることながら、扁平率はなんと35%です。
かつてのクルマでは考えられなかったような驚きの扁平率ですが、ただタイヤの幅そのものも広いので、サイドウォールの高さは99.8mmあります。
扁平率が低いから単純にサイドウォールの高さが低いタイヤというわけではなく、あくまでもタイヤの幅との掛け合わせで高さが決まってくるわけです。

なぜどんどん扁平率が低くなっているのか?

このように、昔のクルマのタイヤにくらべて、最近のクルマは扁平率がどんどん低くなっています。
いったい、なぜこのようにタイヤの扁平率がどんどん低くなってしまうのでしょうか?
確かに、コーナーリングにおける走行性能は格段に上がるに違いありません。
コーナーリング中のタイヤには、横方向に強烈なG(加速度)がかかることになります。
この横Gがかかったときに、タイヤの幅に対して縦の高さがある(扁平率が高い)タイヤというのは、どうしてもよじれてしまうのです。
コーナーリング中にタイヤがよじれたりたわんだりしてしまっては、どうしてもクルマの挙動は不安定になってしまいます。
それに対して、タイヤの幅に対して高さの低い、いわゆる平べったい形のタイヤであれば、どっしりとして横方向のGには強くなるわけです。
スポーツカーに装着されているタイヤの扁平率が高いのは、そういった理由があるからです。

低扁平率化のデメリット

低扁平率のタイヤを装着することによって、コーナーリングの性能がアップしたり、スタイルが良くなるといったメリットがあることが分かりました。
しかし、タイヤの低扁平率化にはメリットばかりではなく、デメリットもあるのです。
一番のデメリットとしては、乗り心地が悪くなるということです。
単純に、中に空気がたっぷりと入った厚いタイヤと、空気の量が少ない薄いタイヤをイメージしてもらえば、どちらのタイヤで走った方が、乗り心地が良くなるかは考えるまでもないでしょう。
タイヤというのは、中に充填された空気で路面から伝わるショックを吸収しているわけですから、空気の量が少なくなれば乗り心地が悪くなるのは当然です。
また、扁平率が低いタイヤで走っていると、路面のわだちなどでハンドルを取られやすくなったりします。
これをワンダリング現象などと呼んだりします。
低扁平率のタイヤは、コーナーリング性能向上のためにタイヤが変形しにくくなっていますが、それがアダになってしまうわけです。
わだちなどの路面状況の急激な変化があっても、扁平率の高いタイヤであれば、ある程度タイヤが変形することでそういった路面の変化を吸収してしまいますが、低扁平率のタイヤですとそうした路面の変化による影響を吸収できずにダイレクトに受けてしまうことがあるのです。
最近ではサスペンションの性能なども向上しており、少なくともメーカーが標準で装着しているタイヤであれば、たとえ扁平率の低いタイヤであってもこうしたワンダリングの問題は起きにくくなっているようです。
しかし、もともと標準のタイヤではなく、あとから扁平率の低いタイヤに交換したような場合には、もともとのサスペンションの設定が異なりますので、影響が出やすいということになります。

今回はタイヤの扁平率のお話でした。

ではまた来週・・・

 

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